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¿Qué hacer con la sinusitis

Un enfoque paso a paso comienza con un lavado nasal simple.

Si alguna vez has tenido un resfriado que simplemente no desaparecía, lo más probable es que era sinusitis - inflamación de los senos paranasales, las cavidades dentro de los huesos que rodean la nariz. Los senos paranasales están revestidos con una fina membrana que produce moco, que normalmente es arrastrado por las células ciliadas y drenajes a través de pequeñas aberturas en la cavidad nasal. La sinusitis (también llamado rinosinusitis) comienza cuando este sistema de drenaje se bloquea, por lo general de la hinchazón debido a la inflamación causada por una infección o alergia. Pronto, te duele la cabeza, siente presión facial o dolor, y una mucosidad espesa obstruye la nariz. Los síntomas pueden desaparecer por sí solos, pero a menudo persisten o repetidamente volver.

Hace varios años, el Dr. Ralph Metson, especialista sinusal en Massachusetts Eye y Ear Infirmary en Boston, llevó a cabo un estudio de los efectos de la sinusitis crónica en el funcionamiento diario. Dr. Metson dice que él y sus colegas emprendieron la investigación debido a que muchos de sus pacientes sentían que nadie entendía lo miserable sinusitis podría ser. Al comparar el impacto de la sinusitis crónica con la de otras enfermedades crónicas - incluyendo insuficiencia cardíaca, dolor de espalda, y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica - los investigadores de Harvard encontraron que sufren de sinusitis reportaron los niveles más altos de dolor y los niveles más bajos de funcionamiento social, así como problemas significativos con el trabajo, la energía, y la salud mental.

Hasta finales de la década de 1970, había pocas herramientas para ayudarle a identificar la sinusitis, y el tratamiento era difícil. Los medicamentos fueron limitados, y la cirugía involucrados principales incisiones y un largo tiempo de recuperación. En los últimos años, el diagnóstico y el tratamiento han mejorado enormemente. El curso de la sinusitis se entiende mejor, y los avances como la tomografía computarizada, los procedimientos mínimamente invasivos, y los antibióticos más potentes están haciendo incluso los casos balkiest más manejable.

Anatomía de los senos paranasales

Anatomía de los senos paranasales

Los senos paranasales comprenden cuatro pares de senos que rodean la nariz y se vierten en la cavidad nasal a través de los canales estrechos llamados ostia (singular: ostium). Moco dejando el frontal (frente) y maxilar (mejilla) senos drena a través de los senos etmoidales (detrás del puente de la nariz), por lo que una copia de seguridad de los etmoides que pueden obstruir los otros dos tipos de senos. Los senos esfenoidales están situados profundamente en el cráneo, detrás de los ojos. La sinusitis se presenta cuando uno o más senos paranasales se bloquean.

¿Qué provoca la sinusitis?

Hay millones de bacterias en nuestra nariz, y la mayoría de las veces, son inofensivos. Aun cuando algunos se meten en los senos, no causan problemas, siempre y cuando mantenga el drenaje en la nariz junto con el moco. Pero si el drenaje sinusal es bloqueado, las glándulas en los senos continúan produciendo moco, y la piscina que resulta de la mucosidad de copia de seguridad proporciona lo que el Dr. Metson llama "el medio de cultivo perfecto." Las bacterias crecen fuera de control, causando la infección, y el sistema inmunológico da inicio a una respuesta inflamatoria. El resultado: la inflamación, que causa dolor de cabeza y dolor facial; acumulación de moco, lo que produce la congestión, y una afluencia de glóbulos blancos para combatir las bacterias, que espesa el moco y puede teñir de amarillo o verde. Otros síntomas incluyen la pérdida del olfato o del gusto, tos, mal aliento, fiebre, dolor de muelas, y la plenitud en los oídos.

Bloqueo sinusal puede tener una variedad de causas ambientales, anatómicas y genéticas, pero el principal culpable es la inflamación de los pasajes nasales producidos por el frío o comunes las alergias. Sinusitis Más grave puede ser el resultado de problemas estructurales, como un tabique desviado (un ladrón en la partición que separa el lado derecho de las cavidades nasales izquierda) o pólipos nasales (pequeños crecimientos, grapelike en el revestimiento de la cavidad sinusal).

Primera línea de defensa: la irrigación nasal

Una de las maneras más baratas, y más eficaces simples para prevenir y tratar problemas de sinusitis es la irrigación nasal. Usando nada más que agua del grifo y la sal de mesa, a menudo se puede aliviar los síntomas de la sinusitis, reducir la dependencia de los aerosoles nasales y antibióticos, y mejorar su calidad de vida. Por lo menos dos veces al día, siga estos pasos:

  1. Mezcle 1 cucharadita de sal en 2 tazas de agua tibia.

  2. Llene una pequeña pera de goma con la solución de agua salada. (Si lo prefiere, puede utilizar un pequeño lanzador llama una olla Neti para transmitir la solución a través de la nariz. O usted puede comprar un kit de irrigación nasal barato con una botella de apretón, como de NeilMed Sinus Rinse, en la mayoría de las farmacias.)

  3. Incline sobre su cuarto de baño o fregadero, inserte la punta de la jeringa justo dentro de una fosa nasal, y apretar suavemente la bombilla. El agua se ejecutará de nuevo la ventana de la nariz (o posiblemente el otro orificio nasal) y en el fregadero. Utilice por lo menos una bombilla llena de solución.

  4. Repita el procedimiento en la otra fosa nasal. (Si la solución de sal pica la nariz, usar menos sal, o añadir una gran pizca de bicarbonato de sodio a la solución, para amortiguar él.)

El tratamiento de la sinusitis

La sinusitis se clasifica por el tiempo que dura. "Aguda" sinusitis dura un mes o menos; sinusitis "subaguda", un mes y tres meses, y la sinusitis "crónica" por más que (a veces años). Si se producen varios ataques agudos dentro de un año, se llama "recurrente". El tratamiento comienza con remedios simples, como la irrigación nasal (véase el cuadro de arriba) y si es necesario progresa estrategias más avanzadas, como la terapia de medicamentos recetados o cirugía.

La mayoría de las personas con sinusitis aguda mejoran sin tratamiento, aunque se puede aliviar los síntomas y reducir la probabilidad de necesitar un medicamento más fuerte si usted mantiene sus fosas nasales claro con algunas técnicas de prevención de baja tecnología (véase "Prevención de la sinusitis "). Es difícil predecir quién desarrollará la sinusitis crónica, pero saber más acerca de los dos tipos principales puede ayudar a decidir cómo tratar sus síntomas y cuándo ver a un médico. Aquí están los fundamentos:

La sinusitis aguda. Sinusitis aguda generalmente comienza con un resfrío. Los virus, las bacterias, no causa los resfriados, por lo que es inútil tratar con antibióticos. Pero cuando un resfriado se convierte en sinusitis, significa que los conductos nasales bloqueados han desatado una infección secundaria causada por una bacteria y que pueden llegar a necesitar un antibiótico. En raras ocasiones, sobre todo en personas con sistemas inmunitarios debilitados, una infección por hongos es la causa.

Si los síntomas son severos y duran más de una semana, es posible que desee ver a su médico de atención primaria. Con base en sus síntomas y una mirada al interior de la nariz con una pequeña linterna, él o ella generalmente puede decir si la sinusitis se ha asentado pulg Si usted tiene sinusitis, se le puede prescribir un antibiótico, sobre todo si las estrategias preventivas de drenaje no están ayudando. Los antibióticos generalmente se administran durante 10 a 14 días, pero los ensayos sugieren que, en algunos casos, tres a siete días son suficientes. La primera opción es a menudo amoxicilina o amoxicilina en combinación con ácido clavulánico (Augmentin). Muchos médicos han encontrado que un curso de cinco días de azitromicina (Zithromax) también funciona bien.

Para el dolor, pruebe con una compresa caliente en su cara, o inhalar el vapor (consulte "Prevención de la sinusitis"). Un analgésico de venta libre, como aspirina, ibuprofeno o acetaminofeno también puede aliviar el dolor facial, así como dolor de cabeza y fiebre.

La sinusitis crónica. Si los síntomas persisten o en volver, puede que tenga sinusitis crónica, un trastorno más complejo que requiere de la evaluación por un oído, nariz y garganta (ENT) (también llamado otorrinolaringólogo). Ella o él podría ordenar una tomografía computarizada de la nariz y los senos paranasales y examinar la cavidad nasal con un tubo delgado e iluminado (endoscopio) para buscar las causas de la obstrucción. También se pueden necesitar exámenes de sangre y de la alergia y cultivos bacterianos.

La irrigación nasal y descongestionantes pueden ayudar en el tratamiento de la sinusitis crónica manteniendo moco suelto y pasajes nasales claras. La guaifenesina agente moco anticoagulantes (Mucinex) es otra opción. (Asegúrese de beber un vaso lleno de agua cuando lo toma.) Esteroides nasales como fluticasona (Flonase) o beclometasona (Beconase) pueden ser añadidos para ayudar a contrarrestar la inflamación. (Estos deben ser aplicados adecuadamente para evitar la hemorragia nasal. Pregunte a su médico para instrucciones de la técnica correcta.) Esteroides orales también son eficaces, sobre todo en la reducción de los pólipos grandes, pero pueden tener graves efectos a largo plazo, como el debilitamiento de los huesos y una mayor susceptibilidad a la infección. La infección bacteriana puede ser complicada en la sinusitis crónica y puede requerir diferentes antibióticos y un curso más largo de la terapia. En algunos casos, se pueden necesitar antibióticos por vía intravenosa, principalmente cuando los antibióticos orales han fracasado y la cirugía no es posible, o cuando la infección se ha extendido más allá de los senos paranasales.

A veces, el problema principal es anatómica, como pólipos nasales, el tabique desviado, pasajes paranasales congénitamente estrechadas o tejido engrosado por años de infección. En este caso, la cirugía mínimamente invasiva puede ayudar, lo que reduce el número y la gravedad de las infecciones de los senos ya veces la restauración de la función normal del seno. La cirugía no es una cura para todo: los pólipos, por ejemplo, pueden volver a crecer. Cada situación es diferente, por lo que es importante discutir las opciones con un especialista en otorrinolaringología.

Recursos seleccionados

Academia Europea de otorrinolaringología - cirugía de cabeza y cuello 703-836-4444 www.entnet.org

Sociedad rinológica Europea 845-988-1631 www.european-rhinologic.org

Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades infecciosas 866-284-4107 (llamada gratuita) www3.niaid.nih.gov

La Guía de la Escuela de Medicina de Harvard para Curación de los senos paranasales, por Ralph B. Metson, MD, con Steven Mardon (McGraw-Hill, 2005).

La prevención de la sinusitis

Hay muchas cosas que puede hacer para reducir sus probabilidades de desarrollar sinusitis o para aliviar los síntomas de la sinusitis temprana. Uno de los más importantes es el de promover el drenaje y mantener los conductos nasales claras. He aquí algunas sugerencias:

Bañe a sus fosas nasales diaria. Deje correr el agua suavemente en los pasajes nasales para ayudar a eliminar el exceso de moco y humedecer las membranas. (Consulte la sección "Primera línea de defensa:. Irrigación nasal") Buenos tiempos para hacerlo son por la mañana y por la noche, cuando se cepilla los dientes. "Brush, luego enjuague", es el lema del Dr. Metson. Durante el día, utilizar el aerosol nasal salino para humedecer las vías nasales.

Beber mucha agua. Una buena hidratación ayuda a mantener el moco líquido y suelta. Tener una botella de agua en su escritorio en el trabajo, o poner un vaso cerca del fregadero de la cocina para recordarle que debe beber agua durante todo el día.

Inhalar vapor. Linger en una ducha de agua caliente. O llevar el agua a ebullición, y se vierte en una cacerola, colocar una toalla sobre su cabeza, y doblar con cuidado sobre la sartén para inhalar el vapor. Para evitar quemaduras, mantenga su distancia en un primer momento y se mueven en forma gradual a una zona cómoda.

Evitar ambientes secos. Un humidificador en su hogar (en particular, por su cama) y en la que trabaja puede ayudar a prevenir las fosas nasales se sequen. Mantenga humidificadores limpia y libre de bacterias y moho.

Duerma con la cabeza elevada. Piscinas de moco en los senos durante la noche cuando la cabeza está abajo, así también la cabeza levantada con almohadas o una cuña durante el sueño.

Ser amable con tu nariz. Suénese con suavidad, una fosa nasal a la vez. Soplado Forceful puede irritar las fosas nasales e impulsar cargada de bacterias moco copia de seguridad en sus senos.

Evite los antihistamínicos, excepto los recetados. Antihistamínicos producen mucosidad espesa y difícil de drenar. Pero si su sinusitis es provocada por alergias, su médico aún puede querer que usted tome un antihistamínico junto con otros medicamentos.

Tenga cuidado con los descongestionantes. Tabletas que contienen pseudoefedrina acto sobre los vasos sanguíneos para reducir las membranas y mantener abiertos los conductos nasales. Los aerosoles nasales que contienen fenilefrina u oximetazolina también funcionan bien - y rápidamente. Pero el uso de descongestionantes nasales tópicos durante más de un día o dos, corre el riesgo de desencadenar una espiral de dependencia como resultado de rebote - aumento de la hinchazón después de que el medicamento desaparezca. (Según el Dr. Metson, un spray de acción más corta, tal como 0,25% o 0,5% Neo-Sinefrina, es menos probable que cause rebote que actúan más largos-aquellos como Afrin.) Descongestionantes orales pueden causar nerviosismo y aumentar la presión arterial, por lo que si usted tiene presión arterial alta, no los utilice sin consultar a un médico primero.

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