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¿Es un virus o una bacteria? conocer la diferencia

En general, la mayoría de los resfriados y otras infecciones respiratorias no son graves para los adultos en buen estado de salud. Es sólo la molestia de tratar con escurrimiento nasal, tos, estornudos, fiebre, dolores de cabeza, dolores musculares y de dormir inquieto. Pero saber si su infección es causada por un virus o una bacteria hace una diferencia en cómo se trata.

¿Qué es?

Las bacterias son organismos unicelulares que se multiplican por división simple. Están vinculados a las infecciones respiratorias tales como otitis media (oreja), amigdalitis (amígdalas), neumonía (pulmones), bronquitis (vías respiratorias), la sinusitis (senos), faringitis (garganta) y la tos ferina (vías respiratorias).

La mayoría de las infecciones respiratorias, sin embargo, son causadas por virus y no por bacterias. Los virus son algunas de las entidades más pequeñas conocidas.

A diferencia de las bacterias, que no se dividen y no se reproducen por sí mismos. En lugar de ello, cuando invaden una célula, se hacen cargo de la maquinaria de la célula, obligando a la célula para reproducir el virus en números masivos. Los virus infectan los animales, plantas y bacterias, y no pueden ser eliminadas por los antibióticos. La reproducción viral, por otro lado, puede ser bloqueada por agentes antivirales.

Los virus causan infecciones respiratorias tales como el resfriado común (rinovirus), la gripe (influenza), algunas neumonías y bronquiolitis (virus sincitial respiratorio, o RSV).

Puede ser difícil a casi imposible determinar si usted tiene una infección viral o bacteriana porque los síntomas suelen ser similares. Un médico lo más probable es que tenga que realizar pruebas. Pero aquí hay algunos consejos.

Si usted tiene un resfriado o tos, por lo general es viral. Usted debe sospechar una infección secundaria causada por una bacteria si la fiebre persiste después de los primeros días. Un dolor de oído persistente puede significar una infección en el oído a base de bacterias. Con un dolor de garganta, se necesita un cultivo de faringe para determinar si es bacteriana. El único patógeno bacterial en la garganta común es el estreptococo. La mayoría de los dolores de garganta, especialmente en adolescentes y adultos, son virales.

Tratamiento y prevención

Las infecciones virales pueden disminuir temporalmente su resistencia y pueden ser seguidos por una infección bacteriana secundaria, por lo que es importante llamar al médico si una infección respiratoria y usted tiene diabetes u otra enfermedad crónica que debilita el sistema inmunológico.

La mayoría de los virus permanecen vivos durante un período de tiempo en partículas en el aire que la gente respira, estornudan y tosen, así como en las superficies por alrededor de una hora después de ser tocados por una persona infectada. Es por eso que es importante lavarse las manos con regularidad e inmediatamente después de manipular objetos potencialmente contaminados viral, tales como perillas de puertas, carros de la compra, teléfonos, juguetes y otros artículos que se comparten.

Además: No fume. Se debilita el sistema inmunológico y hace que el sistema respiratorio más vulnerables a la infección.

Debido a que muchas infecciones virales no producen síntomas de inmediato, usted o alguien que usted está en contacto con puede ser contagiosa durante varios días antes de que usted lo sepa. Esto hace que la prevención difícil.

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