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La otitis media (infección del oído medio)

¿Qué es la otitis media (OM)?

La otitis media es una inflamación en el oído medio. La otitis media puede producirse como consecuencia de un resfriado, dolor de garganta o una infección respiratoria.

Datos sobre la otitis media:

  • Más del 80 por ciento de los niños tienen al menos un episodio de otitis media en el momento en que son tres años de edad.

  • Casi la mitad de estos niños tienen tres o más episodios por el momento en que son tres años de edad.

  • La otitis media también puede afectar a adultos, a pesar de que es principalmente una enfermedad que se produce en los niños.

  • La otitis media es el diagnóstico más común en los niños en la UE.

  • Se produce más a menudo en el invierno y la primavera.

¿Quién está en riesgo de contraer infecciones del oído?

Aunque cualquier niño puede desarrollar una infección de oído, los siguientes son algunos de los factores que pueden aumentar el riesgo de su hijo de desarrollar infecciones del oído:

  • estar cerca de alguien que fuma

  • antecedentes familiares de infecciones de oído

  • Un sistema inmunológico debilitado

  • pasa el tiempo en una guardería

  • ausencia de la lactancia materna

  • tener un resfriado

  • alimentados con biberón mientras está acostado boca / atrás

¿Qué causa la otitis media?

Infecciones del oído medio son normalmente el resultado de un mal funcionamiento de la trompa de Eustaquio, un conducto que une el oído medio con la zona de la garganta. La trompa de Eustaquio ayuda a equilibrar la presión entre el oído externo y el oído medio. Cuando este tubo no está funcionando correctamente, impide el drenaje normal de líquido del oído medio, provocando una acumulación de líquido detrás del tímpano. Cuando este líquido no puede drenar, permite el crecimiento de bacterias y virus en el oído que pueden conducir a la otitis media aguda. Las siguientes son algunas de las razones por las que la trompa de Eustaquio puede no funcionar correctamente:

  • un resfriado o una alergia que puede conducir a la inflamación y la congestión de la mucosa de la nariz, la garganta y la trompa de Eustaquio (esta hinchazón impide el flujo normal de líquidos)

  • una malformación de la trompa de Eustaquio

¿Cuáles son los diferentes tipos de otitis media?

Los diferentes tipos de otitis media incluyen los siguientes:

  • otitis media aguda (OMA) - la infección del oído medio se produce abruptamente y provoca hinchazón y enrojecimiento. El líquido y el moco quedan atrapados dentro del oído, provocando que el niño tiene fiebre, dolor de oído y pérdida auditiva.

  • otitis media con efusión (OME) - el líquido (derrame) y el moco siguen acumulándose en el oído medio después que disminuye la infección inicial. El niño puede experimentar una sensación de plenitud en el oído y pérdida auditiva.

¿Cuáles son los síntomas de la otitis media?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la otitis media. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • irritabilidad inusual

  • dificultad para dormir o para permanecer dormido

  • Tirón de una o ambas orejas

  • fiebre

  • Drenaje de líquido del oído (s)

  • pérdida del equilibrio

  • problemas de audición

  • dolor de oído

  • náuseas y vómitos

  • diarrea

  • disminución del apetito

  • congestión

Los síntomas de la otitis media pueden parecerse a otras enfermedades o problemas médicos. Siempre consulte al médico de su hijo para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la otitis media?

Además de una historia médica completa y un examen físico, el médico de su hijo le examinará el oído externo (s) y el tímpano (s), utilizando un otoscopio. El otoscopio es un instrumento iluminado que permite al médico ver dentro del oído. Un otoscopio neumático echa un soplo de aire en el oído para analizar el movimiento del tímpano.

La timpanometría es un examen que puede realizarse en la mayoría de los médicos para ayudar a determinar cómo el oído medio está funcionando. No si el niño oye o no, sino que ayuda a detectar cualquier cambio en la presión en el oído medio. Esta es una prueba difícil de realizar en niños pequeños debido a que el niño necesita permanecer inmóvil y no llorar, hablar o moverse.

Una prueba de audición se puede realizar por los niños que tienen infecciones del oído frecuentes.

El tratamiento para la otitis media:

El tratamiento específico de la otitis media será determinado por el médico de su hijo basándose en lo siguiente:

  • Su edad, estado general de salud y sus antecedentes médicos

  • extensión de la enfermedad

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • Sus expectativas para la evolución de la enfermedad

  • Su opinión o preferencia

El tratamiento puede incluir:

  • medicación con antibióticos orales o gotas para el oído

  • medicamentos (para el dolor)

Si el líquido permanece en el oído (s) por más de tres meses, el médico de su hijo puede sugerir que los pequeños tubos colocados en el oído (s). Este procedimiento quirúrgico, llamado miringotomía, consiste en hacer una pequeña abertura en el tímpano para drenar el líquido y aliviar la presión del oído medio. Un tubo pequeño se coloca en la abertura del tímpano para ventilar el oído medio e impedir la acumulación de líquido. La audición del niño se restaura después se drena el líquido. Los tubos normalmente se caen por sí solos después de seis a doce meses.

El cirujano de su hijo también puede recomendar la extirpación de las adenoides (tejido linfático situado en el espacio por encima del paladar blando de la boca, también llamado nasofaringe) si están infectadas. Extirpación de las adenoides ha demostrado ayudar a algunos niños con otitis media.

El tratamiento dependerá del tipo de otitis media. Consulte al médico de su hijo acerca de las opciones de tratamiento.

¿Cuáles son los efectos de la otitis media?

Además de los síntomas de la otitis media antes mencionados, otitis media no tratada puede producir cualquiera / todo lo siguiente:

  • infección en otras partes de la cabeza

  • pérdida de audición permanente

  • problemas con el habla y el desarrollo del lenguaje

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