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De detección para prevenir el accidente cerebrovascular

Algunas compañías están presionando a la ecografía de las arterias carótidas, pero la reducción de factores de riesgo primarios es donde se debe hacer hincapié.

Móvil de detección de movimiento parece estar en todas partes - en un YMCA en Newton, Iowa, una Legion Post Europea en Viena, Virginia, un colegio comunitario en Tempe, Arizona, una de las mayores compañías de móvil de detección, con sede en Cleveland la frecuencia de líneas de vida, actualmente opera en 48 estados. Esta y otras empresas medir el riesgo de accidente cerebrovascular con la ecografía de las arterias carótidas en el cuello.

Estas empresas suelen prometer que la prueba puede dar "tranquilidad". En comparación con las pruebas de hospital, los servicios móviles puede ser más conveniente y accesible, y el precio es modesto - alrededor de $ 50. Algunas compañías ofrecen paquetes con otras pruebas de detección.

Sin embargo, ecografía carotídea sigue siendo controvertido. Grupos como la Asociación de Derrames Europea no aprueba exámenes en masa. Algunas organizaciones profesionales son más receptivos, sino que restringen de detección para las personas mayores con factores de riesgo de accidente cerebrovascular.

Si usted está tratando de decidir por sí mismo, hay varias preguntas que usted tal vez quiera considerar. Es la ecografía carotídea la mejor manera de detectar un derrame cerebral? Si la prueba encuentra algo, ¿qué sigue? Y si no lo hace, usted está fuera de peligro?

A menudo poco conocida

Hay dos tipos principales de ictus: isquémico y hemorrágico. Los accidentes cerebrovasculares isquémicos, que representan más del 80% de los ictus, ocurre cuando un coágulo de cortes del suministro de sangre al cerebro. Los accidentes cerebrovasculares hemorrágicos son causados ​​por la explosión de un vaso sanguíneo abierto. Los ataques isquémicos transitorios (AIT), miniderrames llama a veces, son similares a los accidentes cerebrovasculares isquémicos, aunque, por definición, la obstrucción es temporal.

La tasa de mortalidad por ictus ha ido disminuyendo desde hace décadas, pero la incidencia - el número de personas que tienen niños cada año - se puede subir, y accidente cerebrovascular es la principal causa de discapacidad. Parte de la argumentación para la investigación es que los accidentes cerebrovasculares parecen a menudo afectan a personas de la nada. Más del 70% son "los primeros eventos", aunque algunas personas pueden pasar por alto las señales de alerta o no reconocen los síntomas de un AIT o un leve derrame cerebral .

Obstruidas las líneas de suministro

Usted tiene dos arterias carótidas comunes, una corriendo cada lado de la parte frontal del cuello. Si el pulso en el cuello, se siente la sangre corriendo a través de las arterias carótidas. Cerca de la mandíbula, las carótidas comunes divide en la arteria carótida externa, que abastece a la cara y otras partes de la cabeza, y la arteria carótida interna, que irrigan el cerebro.

Las carótidas comunes e internas son las líneas de suministro de sangre jefe de la corteza cerebral - la parte pensante del cerebro. Entre el 5% y 10% de las personas mayores de 65 años tienen arterias carótidas que se han reducido de manera significativa por la placa, una acumulación de restos de grasa y celular que es similar a la placa en las arterias coronarias, que conduce a ataques al corazón.

La placa en la arteria carótida puede significar un gran problema. Ya que puede romperse por lo que un coágulo de sangre, el bloqueo de la arteria y el flujo de sangre al cerebro. Los coágulos de sangre pueden desprenderse y obstruir las arterias más "aguas abajo". También existe la posibilidad de que la placa se rompen, derramando trozos de suciedad de grasa que van a tapar pequeños vasos en el cerebro.

Pero estos son sólo posibilidades. De hecho, en muchas personas, el estrechamiento aterosclerótico no causa síntomas, por no hablar de un derrame cerebral. Por lo que una "arteria obstruida" suena horrible - y parece que vale la pena encontrar con una ecografía de cribado - pero es más complicado que eso. Muchos estudios se han realizado y los resultados varían con el tiempo la gente se siguieron, la definición de los tapados - La estenosis es el término médico - y una serie de otros factores. Pero sobre todo, los resultados sugieren que fueron a identificar a 100 personas que tenían estenosis carotídea significativa y sin antecedentes de síntomas de accidente cerebrovascular, ictus o AIT, y si no se trata de ninguna manera, entonces uno o dos podrían tener un derrame cerebral en cada año subsiguiente. Que no es riesgo cero, sin duda, pero es bastante pequeña.

Esta es otra forma de pensar en ello: la mayoría de los movimientos no están relacionados con la estenosis carotídea. Un estudio encontró que menos del 10% de la primera vez que los pacientes sufren la carótida aterosclerosis. Por lo tanto la detección de carótidas obstruidas permite una gran cantidad de personas en riesgo de caer carrera a través de las grietas.

La ecografía de las arterias carótidas

Un transductor genera ondas sonoras para crear una imagen de las arterias carótidas en el cuello. La placa aterosclerótica suele formar en las ramas de la carótida común en las arterias carótidas externa e interna.

La limpieza de la carótida

Durante años, la endarterectomía carotídea (pronunciado final-ar-ter-IS-toe-me) ha sido la principal forma de tratamiento de la estenosis carotídea, y alrededor de 100.000 de estas operaciones se llevan a cabo cada año en Europa. El cirujano hace una pequeña incisión en el cuello y la carótida y, en efecto, vuelve a abrir la arteria bloqueada por sacando la placa aterosclerótica. El procedimiento se ha visto afectado por las preocupaciones que pueda causar el problema que está destinado a evitar que mediante el establecimiento de perder los bits de la placa y los coágulos sanguíneos diminutos que son capaces de causar un accidente cerebrovascular durante el procedimiento, o tal vez contribuir a una más tarde.

Se ha demostrado, sin embargo, que conseguir una endarterectomía de la carótida, de hecho, reducir el riesgo de accidente cerebrovascular futuro para las personas con estenosis severa de la carótida y un historial de síntomas (que pueden incluir un ataque isquémico transitorio). Es una llamada dura si la estenosis es menos grave. Y es una aún más difícil para las personas con estenosis de la carótida, pero sin antecedentes de síntomas o ataques isquémicos transitorios - la misma gente que un programa de cribado pueden identificar la carótida. Estudios a gran escala en hospitales altamente especializados han demostrado que los beneficios pueden ser mayores que los riesgos, pero los cálculos se basan en bajos índices de complicación, y las tasas tienden a ser más altos en la mayoría de los hospitales.

El European Stroke Asociación se pronunció a favor de la endarterectomía carotídea para la estenosis asintomática en 2007, pero no limitado a la recomendación de pacientes muy seleccionados. Las directrices también dicen que los cirujanos sólo con baja morbilidad y mortalidad debe realizar el procedimiento.

La angioplastia carotídea es una alternativa a la endarterectomía carotídea en algunos pacientes. Al igual que la angioplastia coronaria, el procedimiento consiste en apuntalar abrir una arteria estrecha (en este caso la carótida), con un stent - básicamente, un tubo de alambre de poco. Algunos médicos tienen grandes esperanzas para la angioplastia carotídea, pero es difícil saber a partir de los resultados del estudio hasta el momento si se trata de una mejora con respecto a la endarterectomía carotídea.

Estrechamiento de la carótida no necesitan ser tratados con un bisturí o un stent. La aspirina reduce el riesgo de coágulos sanguíneos. Para las personas que tienen presión arterial alta, cualquier medicamento que trinquetes hacia abajo hará bajar el riesgo de ictus, también. Los estudios muestran que las personas en grupos de alto riesgo - aquellos que tienen presión arterial alta, o un historial de problemas cardiacos - las estatinas (Lipitor, Zocor, de otras marcas) reduce el riesgo de accidente cerebrovascular, tal vez mediante la estabilización de la placa aterosclerótica en lugar de mediante la reducción de "mala "LDL colesterol los niveles. Las directrices de la Stroke Association recomienda que cualquier persona con un estrechamiento conocido carótida debe tomar una estatina.

Aténgase a lo básico

Las ecografías se utilizan ya para la detección de la enfermedad cardiovascular. Medicare cubre ahora una prueba de ultrasonido de una sola vez la detección de aneurismas aórticos abdominales de alto riesgo (personas con antecedentes familiares o las edades los hombres de 65 a 75 años que han fumado).

Pero, ¿ecografía de las carótidas de accidente cerebrovascular tienen sentido, sobre todo por el "scan-in-a-van" los programas de cribado móvil?

Los anuncios están en lo cierto: es rápido e indoloro. Un técnico se desplaza un transductor de ida y vuelta sobre su cuello durante unos minutos, y una computadora convierte las señales acústicas reflejadas en una imagen de la arteria. Las exploraciones probablemente identificar a las personas con estenosis carotídea.

Pero cuando nos pusimos en contacto Dr. Farzaneh Sorond, un especialista en tiempos de Harvard-afiliado del Hospital Brigham and Women de Boston, que enumeró los inconvenientes:

  • La ecografía puede encontrar estenosis carotídea, pero entre los individuos asintomáticos, los beneficios de las intervenciones como la endarterectomía carotídea no son claras.

  • Los resultados varían según el operador. Dependiendo de la calidad de los escáneres, algunas pruebas podrían dar lugar a procedimientos innecesarios o, al menos, las pruebas de seguimiento.

  • Incluso si un análisis mostraron que las arterias carótidas son "limpios", eso no quiere decir que estás a salvo de un accidente cerebrovascular. Hay un montón de otros factores de riesgo.

"El uso de la ecografía carotídea para la detección de movimiento es más acerca de los beneficios financieros para las empresas que los beneficios de salud para los pacientes", dice.

Dr. Sorond admite que explora la carótida pueden identificar algunos casos de estenosis tratables antes de que comiencen los síntomas, pero son escasas las posibilidades - demasiado delgado para respaldar cribado masivo. En el futuro, los investigadores pueden identificar a un subgrupo de personas asintomáticas que deben ser analizados, pero no hay acuerdo sobre quiénes son o cómo deben ser identificados.

En lugar de la pantalla para la estenosis carotídea, sería más eficaz, como el Dr. Sorond señala, para centrarse en las enfermedades que causan o contribuyen a la estenosis: diabetes , colesterol alto, hipertensión , obesidad . El siguiente paso es obtener los factores de riesgo bajo control. A menudo, lo que significa una combinación de medicamentos - en especial la sangre bajan la presión arterial y ahora, cada vez más, las estatinas - y todos los cambios de estilo de vida familiar, como hacer más ejercicio, que es más fácil decirlo que hacerlo. Es un consejo conservador, pero a veces conservadores es el camino a seguir.

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