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El cáncer de vejiga

¿Qué es el cáncer de vejiga?

El cáncer de vejiga se produce cuando hay células anormales y cancerosas en la vejiga. Según la Sociedad Europea del Cáncer (ACS), 70.980 casos de cáncer de vejiga se diagnostica en la UE en 2009.

El cáncer de vejiga afecta a los hombres tres veces más frecuentemente que las mujeres, y se produce en los caucásicos dos veces más que en el pueblo africano. El riesgo de cáncer de vejiga aumenta con la edad - más del 70 por ciento de las personas que son diagnosticadas con él son mayores de 65 años.

La vejiga es una forma de triángulo, órgano hueco situado en la parte inferior del abdomen. Se lleva a cabo en el lugar por los ligamentos que están unidos a otros órganos y los huesos pélvicos. Las paredes de la vejiga se relajan y dilatan para almacenar orina y se contraen y aplanan para vaciar la orina a través de la uretra. La vejiga típica del adulto sano puede almacenar hasta dos tazas de orina durante dos a cinco horas.

¿Cuáles son los diferentes tipos de cáncer de vejiga?

Hay varios tipos de cáncer vesical, incluyendo los siguientes:

  • de células transicionales (uroteliales) carcinoma
    Carcinoma de células transicionales es un cáncer que comienza en las células que recubren el interior de la vejiga. Células transicionales también revisten otras partes del tracto urinario, incluyendo los riñones, los uréteres y la uretra. El carcinoma de células transicionales es el tipo más común de cáncer de vejiga, que ocurre en alrededor del 90 por ciento de los casos.

  • El carcinoma de células escamosas
    El carcinoma de células escamosas es un cáncer que comienza en las células escamosas - células delgadas y planas que se encuentran en el tejido que forma la superficie de la piel, la mucosa de los órganos huecos del cuerpo, y los pasajes de los tractos respiratorio y digestivo. 4 por ciento de los cánceres de vejiga son carcinomas de células escamosas.

  • adenocarcinoma
    El adenocarcinoma es un cáncer que comienza en las células de las estructuras glandulares que revisten ciertos órganos del cuerpo. Los adenocarcinomas representan sólo alrededor del 2 por ciento de los cánceres de vejiga.

¿Qué causa el cáncer de vejiga?

Aunque las causas exactas del cáncer de vejiga no se conocen, no están bien establecidos los factores de riesgo para el desarrollo de la enfermedad. Los factores de riesgo para el cáncer de vejiga incluyen los siguientes:

  • el tabaquismo
    El tabaquismo es un factor de riesgo para desarrollar cáncer de vejiga. Provoca alrededor de la mitad de las muertes por cáncer de vejiga entre los hombres, y menos de un tercio de las muertes por cáncer de vejiga en la mujer. La enfermedad se presenta en los fumadores el doble de frecuencia que los no fumadores. Dejar de fumar reduce el riesgo de cáncer de vejiga, así como varios otros tipos de cáncer y las enfermedades.

  • la exposición ocupacional
    Ciertas ocupaciones y ambientes de trabajo que exponen a los trabajadores a colorantes y sustancias orgánicas químicas parecen aumentar el riesgo de cáncer de vejiga. Los trabajadores de la goma, cuero, química, textil, metal y gráfica están expuestos a sustancias como el tinte de anilina y las aminas aromáticas que pueden aumentar su riesgo de cáncer de vejiga. Otras ocupaciones de riesgo incluyen los peluqueros, mecánicos, pintores, y los conductores de camiones (debido a la exposición a los humos diesel).

  • irritación crónica de la vejiga
    Las infecciones crónicas de la vejiga o cálculos en la vejiga puede estar relacionado con ciertos tipos de cáncer de vejiga.

  • edad
    El riesgo de cáncer de vejiga aumenta con la edad. Más del 70 por ciento de las personas con cáncer de vejiga son mayores de 65 años.

  • género
    Cáncer de vejiga es tres veces más frecuente en hombres que en mujeres.

  • carrera
    Los caucásicos tienen dos veces más propensas a desarrollar cáncer de vejiga en forma de afro-las personas y los hispanos. Los asiáticos tienen los índices más bajos de cáncer de vejiga.

  • Antecedentes personales de cáncer de vejiga
    Las personas que previamente han tenido cáncer de la vejiga tienen un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad de nuevo.

  • la historia familiar
    Las personas con familiares que han tenido cáncer de vejiga tienen más probabilidades de desarrollar la enfermedad. Se están realizando investigaciones para determinar los riesgos genéticos específicos para el cáncer de vejiga.

  • infecciones parasitarias
    La infección con ciertos parásitos se encuentran en las regiones tropicales del mundo, pero no en la UE, aumenta el riesgo de cáncer de vejiga.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de vejiga?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de cáncer de vejiga. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • sangre visible en la orina

  • hematuria microscópica - la presencia de glóbulos rojos (GR) en la orina que no puede ser visto a simple vista.

  • dolor al orinar

  • urgente - con frecuencia siente la necesidad de orinar sin resultado.

  • necesidad frecuente de orinar

  • dolor en la pelvis o en el flanco

Los síntomas del cáncer vesical pueden parecerse a otras enfermedades o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el cáncer de vejiga?

Además de una historia médica completa y un examen físico, los procedimientos para diagnosticar el cáncer de vejiga pueden incluir los siguientes:

  • examen rectal o vaginal - el médico puede detectar la presencia de tumores de gran tamaño suficiente como para sentir.

  • cistoscopia (también llamada cistoscopia.) - examen en el cual se inserta un endoscopio, un tubo flexible con un dispositivo de visualización, a través de la uretra para examinar la vejiga y el tracto urinario e investigar anomalías estructurales u obstrucciones tales como tumores o cálculos. Las muestras de tejido vesical (llamada biopsia) pueden ser removidos a través del cistoscopio para examinarlas con un microscopio en el laboratorio.

  • pielografía intravenosa (IVP) - una serie de rayos X de los riñones, los uréteres y la vejiga con la inyección de un medio de contraste en la vena. Esta prueba se utiliza para detectar tumores, anomalías, cálculos en los riñones o cualquier obstrucción, y para evaluar el flujo sanguíneo renal. También se pueden utilizar para descartar otras enfermedades o detectar propagación (metástasis) del cáncer de vejiga a otras áreas del tracto urinario.

  • pruebas de laboratorio - se pueden realizar análisis de orina para detectar sangre, productos químicos, las bacterias y las células. La orina puede ser examinada bajo microscopio o en un cultivo para determinar si hay infección. Las células cancerosas se pueden detectar con el microscopio.

  • estudios de marcador tumoral de vejiga - exámenes que determinan las características celulares y los marcadores o sustancias liberadas por las células de cáncer de vejiga en la orina.

  • Ecografía (También llamada sonografía.) - técnica de diagnóstico por imágenes que utiliza ondas de alta frecuencia de sonido y una computadora para crear imágenes de vasos sanguíneos, tejidos y órganos. Las ecografías se utilizan para visualizar los órganos internos en funcionamiento y evaluar el flujo sanguíneo a través de varios vasos.

  • Tomografía computarizada (También llamada escáner CT o CAT.) - procedimiento de diagnóstico por imagen que utiliza una combinación de rayos X y tecnología computarizada para obtener imágenes transversales (a menudo llamadas cortes), tanto horizontales como verticales, del cuerpo. Una tomografía computarizada muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluyendo los huesos, músculos, grasa y órganos. La tomografía computarizada muestra más detalles que los rayos-X.

  • Imágenes por resonancia magnética (MRI) - procedimiento de diagnóstico que utiliza una combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de órganos y estructuras dentro del cuerpo.

  • tomografía por emisión de positrones (PET) - en medicina nuclear, un procedimiento que mide la actividad metabólica de las células. Una TEP puede mostrar áreas de cáncer que no puede ser visto en una tomografía computarizada o una resonancia magnética.

  • biopsia de la vejiga - procedimiento en el que se toman muestras de tejido (con una aguja o durante la cirugía) de la vejiga para examinarlas bajo un microscopio para determinar si existen células cancerosas o anormales.

Una vez que el cáncer de vejiga es diagnosticado, su médico determinará el grado y estadio del cáncer:

  • grado - diferencia las células del tejido normal y calcula la tasa de crecimiento del cáncer.

  • estadio - indica la medida en que el cáncer se ha diseminado y si otras partes u órganos del cuerpo están afectadas. Los exámenes adicionales pueden ser necesarios para determinar si el cáncer de vejiga se limita a la vejiga o si se ha diseminado.

    El Comité Conjunto sobre el Cáncer (AJCC) proporciona guías para la estadificación del cáncer de vejiga. La gama de etapas de estadio 0 al IV y presentan criterios detallados para el tamaño del tumor, invasión, la presencia en los ganglios linfáticos, y si el cáncer ha hecho metástasis (propagación) a otros órganos. Una descripción general de cada etapa del cáncer de vejiga:

    • Etapa 0 - Las células cancerosas se encuentran sólo en el revestimiento interno de la vejiga. Esto también se llama cáncer superficial o carcinoma in situ.

    • Etapa I - se encuentran células cancerosas profundas en el recubrimiento de la vejiga, pero no han invadido el músculo vesical.

    • Etapa II - las células cancerosas están presentes en el músculo de la vejiga.

    • Etapa III - las células cancerosas se han diseminado a través del músculo de la vejiga en los tejidos alrededor de la vejiga, como el de próstata en los hombres y el útero en las mujeres.

    • Etapa IV - el cáncer ha invadido la cavidad abdominal, y puede haberse diseminado a los ganglios linfáticos y otros órganos en el cuerpo.

El tratamiento para el cáncer de vejiga:

El tratamiento específico para el cáncer de vejiga será determinado por su médico basándose en:

  • Su edad, su estado general de salud y sus antecedentes médicos

  • extensión de la enfermedad

  • grado y estadio del cáncer

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • Sus expectativas para la evolución de la enfermedad

  • Su opinión o preferencia

La mayoría de las personas con cáncer vesical tienen tumores superficiales y no invasivos. El tratamiento para estos tumores suele ser muy eficaz con un excelente pronóstico. El resto de los cánceres de vejiga invaden ampliamente la pared de la vejiga y los músculos. Hay un mayor riesgo de metástasis en otros tejidos, en estos casos. Dependiendo de la extensión, los cánceres de vejiga se puede manejar con una sola terapia de combinación de tratamientos.

El tratamiento puede incluir:

  • cirugía
    Existen varios procedimientos quirúrgicos utilizados para tratar el cáncer de vejiga. Por lo general, la hospitalización y la anestesia son necesarias. Estos incluyen:

    • resección transuretral - el cirujano inserta un cistoscopio por la uretra hacia la vejiga. Tejido que contiene células cancerosas se pueden extirpar quirúrgicamente o quemar con una corriente eléctrica que se llama fulguración.

    • cistectomía segmentaria - extirpación de una pequeña porción de la vejiga que contiene tejido canceroso. Este procedimiento es más eficaz cuando hay un solo sitio de células de cáncer en la vejiga.

    • cistectomía radical - extirpación de la vejiga, los ganglios linfáticos cerca de la vejiga y cualquier órgano vecino que contenga células cancerosas. Este procedimiento se utiliza generalmente cuando existen múltiples áreas de células cancerosas en la vejiga y cuando hay metástasis en otros sitios. Cuando se extirpa la vejiga, un procedimiento denominado urostomía se lleva a cabo. Este es un procedimiento quirúrgico para crear otra abertura para drenaje de la orina. Las mujeres que tienen una cistectomía radical generalmente tienen el útero, los ovarios y parte de la vagina eliminados. La glándula de la próstata y las vesículas seminales se retiran generalmente en los hombres sometidos a una cistectomía radical.

  • terapia de radiación
    La radioterapia utiliza rayos de alta energía para eliminar o reducir las células cancerosas. La radiación interna o externa, o ambas, pueden ser utilizados en el tratamiento del cáncer de vejiga. Con la radiación interna, un implante de radiación se coloca en la vejiga por un efecto directo sobre las células cancerosas. La radioterapia externa utiliza una máquina fuera del cuerpo para dirigir los rayos a un área más amplia. La radioterapia para el cáncer de vejiga pueden tener efectos secundarios como náuseas, vómitos, diarrea y molestias urinarias, y puede afectar la función sexual tanto en hombres como en mujeres.

  • quimioterapia
    La quimioterapia utiliza fármacos para destruir las células cancerosas. La quimioterapia se puede administrar internamente colocando los medicamentos directamente en la vejiga, llamada quimioterapia intravesical. También se puede administrar de forma sistémica, que afecta a las células cancerosas en todo el cuerpo. Al igual que otros medicamentos de quimioterapia, que se utilizan para tratar el cáncer de la vejiga puede tener efectos secundarios que pueden incluir la pérdida del cabello, náuseas, vómitos, hematomas, y la fatiga. Otros efectos secundarios incluyen llagas en la boca, un mayor riesgo de infecciones, y el posible daño renal. Los fármacos utilizados directamente en la vejiga puede causar irritación o sangrado.

  • La terapia biológica
    La terapia biológica se utiliza el sistema inmunológico del cuerpo para combatir el cáncer. En una de las formas de esta terapia, una solución llamada bacilo de Calmette-Guerin (BCG) se coloca en la vejiga, donde se estimula el sistema inmune para matar las células cancerosas.

  • los ensayos clínicos
    Ensayos clínicos y estudios de investigación en marcha para evaluar nuevas terapias. Algunas de ellas incluyen la terapia fotodinámica, que consiste en el uso de la luz para matar las células cancerosas y el uso del interferón como agente anticancerígeno.

El pronóstico a largo plazo de pacientes con cáncer de vejiga depende del tamaño del tumor, afectación de los ganglios linfáticos y el grado de metástasis (diseminación) al momento del diagnóstico. A veces el cáncer superficial de vejiga recurren localmente en la vejiga, en la zona del diagnóstico original, o en otros lugares de la vejiga. Estos tumores recurrentes son evaluados y tratados de la misma manera que el tumor original. Sin embargo, si el tumor continúa reapareciendo, eventualmente una cistectomía será necesaria. Sin embargo, los tumores que se repiten en lugares distantes pueden requerir otros tratamientos, como la quimioterapia o la radioterapia.

Prevención del cáncer de vejiga:

Aunque no hay una forma conocida de prevenir el cáncer de vejiga, usted puede reducir sus probabilidades de desarrollar la enfermedad. La Sociedad Europea del Cáncer ofrece las siguientes recomendaciones:

  • No fume.

  • Evite la exposición ocupacional a ciertas sustancias químicas.

  • Beba líquidos en abundancia - lo que puede limitar el tiempo que sustancias que causan cáncer en la orina se mantendrá en contacto con células de la vejiga.

  • Coma bastantes frutas y verduras.