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Los tipos de encefalitis

¿Qué es la encefalitis?

La encefalitis es una inflamación causada por una infección viral. Los virus específicos implicados pueden variar y, aunque la exposición al virus puede suceder por picaduras de insectos, contacto con los alimentos o bebidas, o la piel, los viajeros tienen mayor riesgo de exposición a las picaduras de insectos. En las zonas rurales, los arbovirus que son transportados por mosquitos o garrapatas son la causa más común de infección.

Si bien ha habido brotes en los últimos años en la Europa de varias formas de encefalitis, como la encefalitis del Nilo occidental y encefalitis de San Luis, los viajeros en el extranjero se encuentran en mayor riesgo de encefalitis japonesa y encefalitis transmitida por garrapatas.

¿Qué es la encefalitis japonesa?

La encefalitis japonesa es una enfermedad viral transmitida por mosquitos que se produce principalmente en:

  • China, Japón y Corea

  • El este de Rusia

La encefalitis japonesa también ocurre con una frecuencia menor en Taiwán, Singapur y Hong Kong. En todas estas áreas, la encefalitis japonesa es principalmente una enfermedad rural.

La aparición de la enfermedad es bastante baja. En promedio, entre las personas que están infectadas por la picadura de mosquitos, sólo unos pocos se desarrolla una enfermedad. Mientras que la mayoría de las personas que están infectadas presentan síntomas leves o no, entre los que desarrollan la encefalitis, las consecuencias son graves.

¿Cómo puede la encefalitis japonesa se puede prevenir?

Una vacuna para la encefalitis japonesa se encuentra actualmente disponible en Europa a través de clínicas de la mayoría de los viajeros. Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) recomienda la vacuna por lo general sólo para las personas que viajarán en las zonas rurales durante cuatro semanas o más, a excepción de los casos en que hay un brote conocido de la encefalitis japonesa.

Además, los viajeros deben tomar precauciones para prevenir las picaduras de insectos, incluyendo las siguientes:

  • Minimizar la exposición al aire libre durante las horas más frescas al anochecer y al amanecer, cuando los mosquitos que transmiten la enfermedad de la alimentación.

  • Utilizar repelentes para mosquitos que contengan DEET como ingrediente activo.

  • Permanecer en habitaciones con aire diseaseed o bien protegidas.

Además, los viajeros a las zonas rurales deben llevar un toldillo para la cama y aplicar permetrina, un repelente de mosquitos / insecticida en la ropa.

¿Qué es la encefalitis transmitida por garrapatas?

La encefalitis transmitida por garrapatas es una infección viral del sistema nervioso central transmitida por picaduras de determinadas garrapatas vectores. La enfermedad se presenta en:

  • Escandinavia

  • Europa occidental y central

  • los países que formaban la antigua Unión Soviética

Las infecciones en humanos se producen las picaduras de las garrapatas Ixodes ricinus, por lo general en personas que visitan o trabajan en bosques, campos o pastizales. La infección también puede adquirirse por el consumo de productos lácteos sin pasteurizar de vacas infectadas, cabras, u ovejas.

El riesgo de contraer la enfermedad es mayor entre abril y agosto, cuando la garrapata vector es la más activa.

¿Cómo puede la encefalitis transmitida por garrapatas puede prevenir?

Aunque las vacunas están disponibles en Europa, los datos actuales no apoyan a los viajeros de recibir la vacuna. En su lugar, se aconseja que los viajeros se protejan siguiendo las siguientes recomendaciones:

  • Evite zonas infestadas de garrapatas.

  • Vístase de manera apropiada para evitar las picaduras.

  • Use repelentes que contengan DEET, que puede ser aplicado directamente sobre la piel.

  • Uso de permetrina en la ropa y equipo de camping.

  • Evite productos lácteos no pasteurizados.

¿Cuáles son los síntomas de la encefalitis por arbovirus?

Los siguientes son los síntomas más comunes de la encefalitis causada por arbovirus. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • dolor de cabeza

  • modorra

  • fiebre

  • vómitos

  • tortícolis

  • temblor muscular

  • confusión

  • convulsiones

  • fotofobia (la luz hace daño a los ojos)

Los síntomas de la encefalitis por arbovirus pueden parecerse a otras enfermedades o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

El tratamiento para la encefalitis por arbovirus:

No existe un tratamiento específico para la encefalitis y el tratamiento es generalmente de apoyo con el mantenimiento de las vías respiratorias y ayuda a la circulación mientras la infección sigue su curso. El tratamiento específico para la encefalitis será determinado por su médico basándose en:

  • Su edad, su estado general de salud y sus antecedentes médicos

  • extensión de la enfermedad

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • Sus expectativas para la evolución de la enfermedad

  • Su opinión o preferencia

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