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Tipos de encefalitis

¿Qué es la encefalitis?

La encefalitis es una inflamación del cerebro que es causada frecuentemente por una infección viral. Los virus específicos implicados pueden variar y aunque la exposición a los virus puede ocurrir a través de picaduras de insectos, alimentos o bebidas, o contacto con la piel, los viajeros están en mayor riesgo de exposición a las picaduras de insectos. En áreas rurales, los arbovirus que son transportados por mosquitos o garrapatas son la causa más común de infección.

Si bien ha habido brotes en los últimos años en la Europa de varias formas de encefalitis, como la encefalitis del Nilo Occidental y la encefalitis de San Luis, los viajeros en el extranjero están en mayor riesgo para la encefalitis japonesa y la encefalitis transmitida por garrapatas.

¿Qué es la encefalitis japonesa?

La encefalitis japonesa es una enfermedad viral transmitida por mosquitos que se presenta principalmente en:

  • China, Japón y Corea

  • Rusia Oriental

La encefalitis japonesa también ocurre a una frecuencia más baja en Taiwán, Singapur y Hong Kong. En todas estas áreas, la encefalitis japonesa es principalmente una enfermedad rural.

La aparición de la enfermedad es bastante baja. En promedio, entre las personas que están infectadas por la picadura de mosquitos, sólo un poco desarrollará una enfermedad. Si bien la mayoría de las personas que están infectadas desarrollan sólo síntomas leves o no, entre los que desarrollan la encefalitis, las consecuencias son graves.

¿Cómo se puede prevenir la encefalitis japonesa?

Una vacuna para la encefalitis japonesa está actualmente disponible en Europa a través de las clínicas de la mayoría de los viajeros. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en general recomienda la vacuna sólo para las personas que viajarán en las zonas rurales durante cuatro semanas o más, con excepción de los casos en que hay un brote conocido de la encefalitis japonesa.

Además, los viajeros deben tomar precauciones para prevenir las picaduras de insectos, incluyendo las siguientes:

  • Minimizar la exposición al aire libre durante las horas más frescas al anochecer y al amanecer, cuando los mosquitos que transmiten la enfermedad de alimentación.

  • Use repelentes de mosquitos que contengan DEET como ingrediente activo.

  • Permanezca en habitaciones con aire diseaseed o habitaciones bien revisadas.

Además, los viajeros a áreas rurales deben llevar un toldillo para la cama y aplicar permetrín, un repelente de mosquitos / insecticida a la ropa.

¿Qué es la encefalitis transmitida por garrapatas?

La encefalitis transmitida por garrapatas es una infección viral del sistema nervioso central transmitida por las picaduras de ciertas garrapatas vectores. La enfermedad ocurre en:

  • Escandinavia

  • Europa occidental y central

  • Los países que formaban la antigua Unión Soviética

Las infecciones humanas por las picaduras de las garrapatas Ixodes ricinus infectada, por lo general en las personas que visitan o trabajan en bosques, campos o pastizales. La infección puede adquirirse también mediante el consumo de productos lácteos no pasteurizados de vacas infectadas, cabras u ovejas.

El riesgo de contraer la enfermedad es mayor desde abril hasta agosto, cuando la garrapata vector está más activa.

¿Cómo puede prevenirse la encefalitis transmitida por las garrapatas se?

Aunque las vacunas están disponibles en Europa, los datos actuales no apoyan los viajeros que recibieron la vacuna. En lugar de ello, se aconseja que los viajeros se protejan siguiendo las siguientes recomendaciones:

  • Evite las áreas infestadas de garrapatas.

  • Vístase de manera apropiada para evitar ser mordido.

  • Use repelentes que contienen DEET, que puede aplicarse directamente sobre la piel.

  • Utilice permetrina en la ropa y equipo de campamento.

  • Evite los productos lácteos no pasteurizados.

¿Cuáles son los síntomas de la encefalitis por arbovirus?

Los siguientes son los síntomas más comunes de la encefalitis causada por arbovirus. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

Los síntomas de la encefalitis por arbovirus pueden parecerse a los de otras enfermedades o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para obtener un diagnóstico.

¿Cuál es el tratamiento para la encefalitis por arbovirus?

No existe un tratamiento específico para la encefalitis y el tratamiento es generalmente de apoyo con mantenimiento del soporte respiratorio y circulatorio mientras la infección sigue su curso. El tratamiento específico para la encefalitis será determinado por su médico basándose en:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica

  • Gravedad de la enfermedad

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad

  • Su opinión o preferencia

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