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Características del asma

¿Qué es el asma?

El asma es una enfermedad crónica inflamatoria de los pulmones que implica problemas recurrentes para respirar. Las características del asma son tres problemas de las vías respiratorias:

  • obstrucción

  • inflamación

  • hiperreactividad

¿Cuáles son los síntomas del asma?

El asma puede parecerse a otros problemas respiratorios como el enfisema, la bronquitis y las infecciones respiratorias bajas. Es subdiagnosticado - muchas personas con la enfermedad no saben que lo tienen. A veces el único síntoma es una tos crónica, especialmente de noche, o tos o respiración sibilante que ocurre sólo con el ejercicio. Algunas personas piensan que tienen bronquitis recurrente, ya que las infecciones respiratorias suelen afectar al pecho en personas con predisposición al asma.

¿Qué causa el asma?

La causa básica de la anomalía de los pulmones en el asma no se conoce todavía, aunque los profesionales de salud ya han establecido que es un tipo especial de inflamación de las vías respiratorias que provoca:

  • la contracción de músculos de las vías

  • la producción de moco

  • inflamación de las vías

Es importante saber que el asma no es causado por factores emocionales - como se creía hace algunos años. La ansiedad emocional y el estrés nervioso pueden causar fatiga, que puede afectar el sistema inmunológico y aumentar los síntomas del asma o agravar una crisis. Sin embargo, estas reacciones se consideran más un efecto que una causa.

¿Por qué es el asma en la subida?

Algunos científicos afirman que la disminución de enfermedades graves puede ser un factor en el aumento del asma alérgico. Ellos creen que es posible que una infrautilización del sistema inmunológico puede reaccionar de forma exagerada a los irritantes menores, inapropiada desencadenar la liberación de sustancias inflamatorias histamina y otras sustancias en los pulmones.

Otros investigadores creen que la mayor cantidad de tiempo que los niños están pasando en el interior está aumentando su exposición a las alfombras y otros alergenos desencadenantes del asma.

¿Cuáles son los factores de riesgo de un ataque de asma?

Aunque cualquier persona puede tener un ataque de asma, ocurre con más frecuencia en:

  • niños y adolescentes de 5 a 17 años

  • adultos mayores de 65

  • personas que viven en comunidades urbanas

Otros factores incluyen:

  • antecedentes familiares de asma

  • Antecedentes personales de alergias

Los niños más susceptibles a los ataques de asma incluyen los siguientes:

  • los niños con antecedentes familiares de asma

  • bebés y otros niños que cuando desarrollan una infección respiratoria, sino que también tienden a tener sibilancias

  • niños que tienen alergias

  • niños que están expuestos al humo del tabaco ya otros alergenos antes del nacimiento

¿Qué sucede durante un ataque de asma?

Las personas con asma tienen episodios agudos cuando los conductos del aire en sus pulmones se hacen más estrechas, y la respiración se hace más difícil. Estos problemas son causados ​​por una sensibilidad de los pulmones y las vías respiratorias.

  • Pulmones y las vías respiratorias reaccionan de forma exagerada ante ciertos desencadenantes, y se inflaman y se obstruyen.

  • La respiración se vuelve más difícil y puede resultar dolorosa.

  • Puede haber tos.

  • Puede haber sibilancias o sonido silbante, que son típicos del asma. Las sibilancias se producen debido a que:

    • los músculos que rodean se tensan y el revestimiento interior de las vías respiratorias se hincha y presiona hacia el interior.

    • Las membranas que recubren las vías respiratorias segregan el moco adicional.

    • El moco puede formar tapones que posteriormente bloquean el paso del aire.

    • la corriente de aire a través de las vías respiratorias estrechadas, produce los silbidos.

¿Cómo se diagnostica el asma?

Para diagnosticar el asma y distinguirla de otros trastornos pulmonares, los médicos se basan en una combinación de historia clínica, examen físico y pruebas de laboratorio, que pueden incluir:

  • Espirometría - un espirómetro es un aparato que utiliza su médico para evaluar la función pulmonar. La espirometría, la evaluación de la función pulmonar con un espirómetro, es uno de los más sencillos, pruebas de función pulmonar más común y puede ser necesario para cualquier / todas de las siguientes razones:

    • para determinar qué tan bien los pulmones reciben, mantienen y utilizan el aire

    • Para vigilar una enfermedad pulmonar

    • para monitorear la eficacia del tratamiento

    • para determinar la gravedad de una enfermedad pulmonar

    • para determinar si la enfermedad pulmonar es restrictiva (disminución del flujo de aire) u obstructiva (disrupción del flujo de aire)

  • Medidor del flujo máximo (PFM) - es un aparato utilizado para medir la velocidad máxima con que una persona puede expulsar el aire de los pulmones. Durante un ataque de asma u otra enfermedad respiratoria, las vías respiratorias en los pulmones empiezan a estrecharse lentamente. Con ello se reduce la velocidad del aire que sale de los pulmones y puede medirse mediante un PFM. Esta medición es muy importante para evaluar lo bien o lo mal que la enfermedad está siendo controlada.

  • radiografía de tórax - examen de diagnóstico que utiliza rayos invisibles de energía electromagnética para generar imágenes de tejidos internos, huesos y órganos en una placa.

  • Exámenes de sangre - para medir la cantidad de dióxido de carbono y el oxígeno en la sangre.

  • las pruebas de alergia

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