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La bradicardia

¿Qué es?

La bradicardia es una frecuencia cardiaca anormalmente lenta de menos de 60 latidos por minuto. Un latido cardíaco normal es entre 60 y 100 latidos por minuto.

Esto es lo que ocurre durante un latido normal: La señal eléctrica que comienza un latido del corazón proviene de nodo sinusal del corazón, el marcapasos natural ubicado en la parte superior de la aurícula derecha. Desde el nódulo sinusal, la señal de transacción viaja hasta el nódulo auriculoventricular (AV), que se encuentra entre las aurículas, y luego a través del haz de His (pronunciado "silbido") - una serie de fibras musculares cardíacas modificadas situadas entre los ventrículos - - a los músculos de los ventrículos. Esto desencadena una contracción de los ventrículos y produce un latido del corazón.

La bradicardia, incluso tan bajos como 50 latidos por minuto, puede ser normal en los atletas y otras personas que son físicamente activos. En estas personas, el ejercicio regular mejora la capacidad del corazón para bombear sangre de manera eficiente, por lo que se requiere un menor número de las contracciones del corazón para abastecer las necesidades del cuerpo.

En otros casos, bradicardia puede ser una forma de arritmia cardíaca, una anormalidad de la frecuencia cardíaca. La arritmia cardíaca puede ser causado por un problema en el nodo sinusal, o puede estar relacionada con alguna alteración en el paso de las señales de los latidos del corazón a través del nodo AV y el haz de His. La bradicardia puede ocurrir con niveles tóxicos de ciertos medicamentos, como digoxina (Lanoxin) y narcóticos. También, bradicardia veces es un efecto secundario de ciertos medicamentos, incluyendo propranolol (Inderal), atenolol (Tenormin), metoprolol (Toprol-XL) sotalol (Betapace), verapamilo (Calan, Isoptin, Verelan) y diltiazem (Cardizem, Dilacor- XR). La bradicardia también ocurre en algunas personas que tienen ciertas enfermedades médicas no relacionadas con el corazón, tales como:

  • Un nivel anormalmente bajo de hormonas tiroideas (hipotiroidismo)

  • Una temperatura corporal anormalmente baja (hipotermia)

  • Un nivel muy alto de potasio en la sangre

  • Enfermedad de Lyme

  • Tifoidea Fiebre

Síntomas

La bradicardia puede causar mareos, debilidad, falta de energía o desmayos hechizos.

Si la bradicardia es causada por una enfermedad médica, habrá síntomas adicionales que son específicos para esa enfermedad. Por ejemplo, las personas cuya bradicardia es debida al hipotiroidismo grave también pueden tener estreñimiento, calambres musculares, aumento de peso (a menudo a pesar de la falta de apetito ), la piel muy seca, pelo que es delgada y seca, una sensibilidad anormal a las bajas temperaturas y otros síntomas relacionados con los bajos niveles de las hormonas tiroideas.

Diagnóstico

Su médico le preguntará acerca de sus antecedentes familiares de enfermedad cardíaca, arritmias cardíacas y desmayos hechizos. Él o ella también le revisará sus síntomas actuales y su historial médico personal, incluyendo su uso de medicamentos que pueden causar bradicardia.

Durante el examen físico, el médico controlará su frecuencia cardiaca y el ritmo, y el pulso. Se le puede pedir que hacer algunos abdominales u otros ejercicios para que su médico pueda ver si su ritmo cardíaco se eleva normalmente cuando se le pide su corazón a trabajar más. Su médico también revisará los signos físicos de anormalidades de la tiroides, incluyendo la glándula tiroides grande, piel muy seca y el pelo que es fino y seco.

A fin de evaluar su bradicardia, el médico ordenará un electrocardiograma (EKG). Sin embargo, debido a que algunas formas de bradicardia van y vienen, un EKG oficina de una sola vez puede ser normal. Si este es el caso, una prueba llamada electrocardiograma ambulatorio se puede realizar. Durante esta prueba, el paciente usa una máquina de ECG portátil llamado un monitor Holter, por lo general durante 24 horas. Si sus síntomas son poco frecuentes, es posible que use un monitor durante más tiempo. Se le enseñará que pulsar un botón para grabar su lectura EKG cuando ocurren los síntomas.

Dependiendo de los resultados de su examen físico, otras pruebas pueden ser necesarias para comprobar si hay enfermedades médicas que producen bradicardia. Por ejemplo, si usted tiene los síntomas y signos físicos del hipotiroidismo, el médico puede ordenar exámenes de sangre para medir los niveles de hormonas tiroideas y TSH, una hormona de la glándula pituitaria que estimula la tiroides. Su médico también puede ordenar exámenes de sangre para el colesterol y ciertas enzimas hepáticas, que a menudo son elevados en las personas con hipotiroidismo.

Duración prevista

¿Cuánto tiempo dura la bradicardia depende de su causa. Por ejemplo, bradicardia normal en un atleta bien entrenado va a durar todo el tiempo que el atleta mantiene su nivel habitual de ejercicio. Cuando bradicardia se produce como un efecto secundario de la medicación, por lo general va a desaparecer tan pronto como el medicamento que desencadenó la bradicardia es utilizado por el cuerpo o se excreta en la orina. La bradicardia causada por hipotiroidismo desaparecerá rápidamente después del tratamiento con hormonas tiroideas. Ciertas formas de bradicardia resultantes de cardíacos arritmias se pueden curar con un marcapasos permanente.

Prevención

No existen pautas generales para prevenir todas las formas de bradicardia. Cuando bradicardia se produce como un efecto secundario de la medicación, el problema se puede evitar por cualquiera de conmutación de la droga o de reducir su dosis.

Tratamiento

En la mayoría de los casos, la bradicardia en atletas sanos y bien entrenados no necesita ser tratado. De hecho, en la mayoría de las personas, la bradicardia no requiere tratamiento a menos que los pacientes tienen síntomas que son claramente debidos a un latido del corazón lento. Las siguientes son las enfermedades que producen bradicardia que requiere tratamiento:

  • Las arritmias cardíacas que resultan de la disfunción del nodo sinusal. En las personas con síntomas frecuentes y severos de disfunción del nodo sinusal, el principal tratamiento es por lo general un marcapasos permanente, un dispositivo implantado que genera impulsos eléctricos para regular los latidos del corazón.

  • Las arritmias cardíacas derivadas de problemas del nodo AV. En las personas con problemas de nodo AV, el paso de las señales de los latidos del corazón pueden ser bloqueados en diferentes grados. Algunos pacientes con menos severos grados de bloqueo AV no necesitan tratamiento. Otros pueden simplemente ser monitorizados con ECG frecuentes, sobre todo si no tienen ningún síntoma y tienen una frecuencia cardíaca que es adecuado para sus actividades diarias. Las personas con la forma más grave de bloqueo AV (llamado bloqueo AV de tercer grado) pueden ser tratadas con un marcapasos permanente de doble cámara especial, un marcapasos con un electrodo en la aurícula y el otro en el ventrículo.

  • El hipotiroidismo. Hipotiroidismo se trata con dosis de reemplazo de las hormonas tiroideas. Formas sintéticas de estas hormonas están disponibles - levotiroxina (Synthroid, Levothroid y otros), liotironina (Cytomel, Triostat) o liotrix (Thyrolar) -, así como el extracto de tiroides.

  • La enfermedad de Lyme. El tratamiento con antibióticos elimina la infección y la bradicardia casi siempre se resuelve.

Cuándo llamar a un profesional

Llame a su médico si su pulso es inferior a 60 latidos por minuto. Esto es especialmente importante si usted ha tenido mareos, debilidad, falta de energía o desmayos.

Pronóstico

En atletas bien entrenados con bradicardia normal, el latido del corazón lento es a menudo un signo de buena salud en general. En otras personas con la bradicardia, el pronóstico depende de la enfermedad subyacente. Por ejemplo, el pronóstico suele ser bueno en las personas con hipotiroidismo, ya que el tratamiento con hormonas tiroideas puede aliviar la bradicardia y otros síntomas relacionados con los niveles bajos de la hormona. En algunos pacientes de edad avanzada, puede ser necesario aumentar muy lentamente durante varias semanas dosis de hormonas para prevenir el esfuerzo del corazón. En un momento, el pronóstico para las personas con bloqueo AV de tercer grado era pobre, con un 50% de los pacientes mueren dentro del año de diagnóstico. Ahora, sin embargo, la disponibilidad de los marcapasos permanentes ha mejorado el pronóstico para muchas personas con cardíacos arritmias.

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